Sfruttamento della prostituzione minorile: un fenomeno in aumento nel mondo

Immagine tratta da https://englishdocs.eu/child-prostitution/

Più di dieci milioni di bambini in tutto il mondo sono coinvolti nel traffico della prostituzione. La pratica è diffusa specialmente in Sud America e in Asia, ma il fenomeno è presente universalmente, nei paesi più sviluppati come in quelli meno sviluppati: attualmente è in aumento in Nord America, Africa ed Europa. La maggior parte delle persone coinvolte sono bambine, sebbene ci sia un aumento del numero dei giovani ragazzi coinvolti nel traffico.

Molte sono le definizioni proposte per indicare la prostituzione dei bambini. Le Nazioni Unite la definiscono come “l’atto di intraprendere o usufruire delle prestazioni sessuali di un bambino in cambio di soldi o di altro compenso con quella persona o qualsiasi altra persona”. La Convenzione per i Diritti dei Bambini (1989) e il Protocollo Opzionale per il Commercio di bambini, la Prostituzione Minorile e la Pornografia minorile (2000) definiscono tale pratica come “l’atto di ottenere, procurare o offrire le prestazioni di un bambino o indurre un bambino a compiere atti sessuali per qualsiasi forma di compenso o pagamento”. Entrambi enfatizzano che il bambino è vittima di sfruttamento, anche se è stato dato apparente consenso.

La Convenzione per le Peggiori Forme di Lavoro Minorile (1999) dell’Organizzazione Internazionale del Lavoro (ILO) la descrive come “l’utilizzo, il procurarsi o l’offrire un bambino per la prostituzione”. Secondo la stessa Organizzazione la prostituzione e la pornografia sono le principali forme di sfruttamento sessuale dei bambini. Altre forme di sfruttamento commerciale vedono i bambini impiegati in matrimoni forzati e combinati, lavoro domestico e traffico umano (il quale può configurarsi come traffico di sesso, traffico di organi e altre forme come lo sfruttamento dell’accattonaggio).

Nonostante vi siano strumenti legali internazionali come quelli sopracitati, essi risultano già parzialmente desueti in un mondo in cui lo sviluppo delle tecnologie di comunicazione e informazione (ITC) ed i social media aprono nuove opportunità per gli sfruttatori di offrire le prestazioni dei bambini online, sia tramite live video streaming che creando reti di contatti diffondendo il materiale attraverso il darknet, sicché ai luoghi tradizionali come bordelli, bar, hotel, case private e pubbliche vie si aggiungono nuovi luoghi virtuali del crimine. I minori ‎possono anche essere attirati attraverso Internet; molti bambini vittime del ‎‎traffico di cybersex vengono rapiti e poi costretti a compiere atti sessuali, sono violentati davanti a una webcam su live streaming e ‎‎commercializzati‎‎.‎ ‎Inoltre i clienti utilizzano criptovalute‎‎ e altre tecnologie digitali per nascondere le loro identità. ‎

Molte delle vittime sono vendute dai genitori, alcune fuggite da casa, mentre altre ancora sono bambini senza tetto. Maggiore è la vulnerabilità sociale ( legata alla povertà, all’abbandono, alla criminalità) e più crescono le possibilità di divenire vittime del fenomeno. Tanti credono che la maggior parte dello sfruttamento della prostituzione minorile avvenga nel Sud Est Asiatico e che i clienti siano principalmente turisti occidentali, ma la sociologa Louise Brown sostiene che, sebbene gli occidentali contribuiscano alla crescita del fenomeno, la maggior parte dei clienti siano asiatici del posto.

La Thailandia risulta essere uno dei paesi dove il fenomeno è più dirompente, cui segue il Brasile con livelli preoccupanti di sfruttamento della prostituzione minorile. In India più di un milione di bambini incorrono in questa sorte. In Nepal 200.000 bambini sono vittime del fenomeno: ‎‎Derrick Jensen‎‎ riferisce che le vittime del traffico sessuale femminile dal Nepal sono “‘violate attraverso un processo di stupri e percosse, e poi affittate fino a trentacinque volte a notte per uno o due dollari per uomo”. ‎Un altro esempio riguardava per lo più ragazzi nepalesi che venivano attirati in India e venduti ai bordelli di Mumbai, Hyderabad, Nuova Delhi, Lucknow e Gorakhpur. Una vittima ha lasciato il Nepal all’età di 14 anni ed è stata venduta come schiava, rinchiusa, picchiata, affamata e circoncisa con la forza. Ha riferito di essere stato tenuto in un bordello con altri 40-50 ragazzi, molti dei quali sono stati castrati, prima di fuggire e tornare in Nepal. ‎ In Indonesia si stima che il 30% delle prostitute sia minorenne ed in Malesia il fenomeno coinvolge circa 142,000 bambini e se ne stimano solo poche migliaia di meno a Taiwan . In Zambia si registrano numeri preoccupanti, con una stima di 70.000 minori coinvolti. Seguono Colombia, Cambogia, Repubblica Dominicana, Sri Lanka e Messico con una stima di circa 30.000 bambini impiegati nel traffico nei rispettivi paesi; 10.000 soltanto per le strade di Bogotà. Il Bangladesh presenta cifre simili, è stato per di più riscontrato che il 90% delle prostitute nei bordelli legali fa uso di Oradexon, uno steroide che gli allevatori usano per far ingrassare il bestiame e che può causare diabete, ipertensione e talvolta essere letale.

‎Secondo ‎‎Humanium‎‎, una ONG che combatte lo sfruttamento della prostituzione minorile, la pratica provoca lesioni come “lacerazione vaginale, postumi fisici da tortura, dolore, infezione o gravidanza indesiderata”. ‎Poiché i clienti raramente prendono precauzioni contro la diffusione ‎‎dell’HIV‎‎,‎ i bambini affrontano un alto rischio di contrarre la malattia e la maggior parte di loro, soprattutto in determinate località, lo contrae. Anche altre malattie sessualmente ‎‎trasmissibili‎‎ rappresentano una minaccia, come la sifilide e ‎‎l’herpes‎‎. Alti livelli di ‎‎tubercolosi‎‎ sono stati altresì rilevati ‎. Queste malattie sono spesso fatali. ‎

‎I bambini impiegati nella prostituzione spesso affrontano traumi psicologici, tra cui ‎‎depressione‎‎ e ‎‎disturbo da stress post-traumatico‎‎ (PTSD). ‎ Altri effetti psicologici includono rabbia, insonnia, confusione sessuale e di personalità, incapacità di fidarsi degli adulti e perdita di fiducia. I problemi di salute legati al frequente uso di droga includono problemi dentali, epatite B e C e gravi problemi al fegato e ai reni. Altre complicazioni mediche includono problemi riproduttivi e lesioni da aggressioni sessuali, problemi fisici e neurologici da attacchi fisici violenti, e altri problemi di salute generali tra cui problemi respiratori e dolori articolari.‎

La prostituzione dei bambini è illegale secondo il diritto internazionale e la ‎‎Convenzione delle Nazioni Unite sui diritti del bambino nell’ articolo 34, afferma: “Lo Stato deve proteggere i bambini dallo sfruttamento e dagli abusi sessuali, compresa la prostituzione e il coinvolgimento nella pornografia”. ‎ La Convenzione si è tenuta per la prima volta nel 1989 ed è stata ratificata da 193 paesi. Almeno nell’ultimo decennio, la comunità internazionale ha sempre più riconosciuto l’importanza di affrontare i problemi posti dalla tratta di bambini, dalla prostituzione infantile e dalla pornografia infantile; attività che minano i diritti dei bambini e sono spesso legate alla criminalità organizzata. ‎‎ Mentre la legalità della prostituzione degli adulti varia tra le diverse parti del mondo, la prostituzione dei ‎minori è illegale nella maggior parte dei paesi e tutti i paesi hanno una qualche forma di restrizione contro di essa. ‎

‎C’è però una disputa sulla definizione di prostituzione minorile. Il diritto internazionale definisce un bambino come qualsiasi individuo di età inferiore ai 18 anni,‎ ma un certo numero di paesi riconosce legalmente età più basse di consenso e età adulta, di solito che vanno dai 13 ai 17 anni di età. ‎ Nella Repubblica Ceca, ad esempio, la prostituzione è legale per i bambini di età superiore ai 14 anni. ‎ Le leggi di alcuni paesi, tuttavia, distinguono tra adolescenti prostituiti e bambini prostituiti. Ad esempio, il governo giapponese definisce la categoria come riferita ai minori tra i 13 e i 18 anni. ‎

‎Le conseguenze per i trasgressori variano da paese a paese. Nella ‎‎Repubblica Popolare Cinese‎‎, tutte le forme di prostituzione sono illegali, ma avere contatti sessuali con chiunque abbia meno di 14 anni, indipendentemente dal consenso, comporterà una punizione più grave rispetto allo stupro di un adulto. ‎

Al contrario, il codice penale argentino criminalizza la prostituzione dei minori,‎ ma sanziona solo coloro che “promuovono o facilitano” la prostituzione, non il cliente che sfrutta il minore. ‎” Negli Stati Uniti, la pena per lo sfruttamento della prostituzione dei bambini implica da cinque a venti anni di carcere. ‎

‎Per quanto riguarda il perpetrarsi di tale pratica nella Storia, bisogna segnalare che la prostituzione dei bambini risale all’antichità. I ragazzi in età prepuberale erano comunemente prostituiti nei ‎‎bordelli‎‎ dell’antica Grecia e ‎‎di Roma‎‎. ‎ I bambini cinesi e indiani venivano comunemente venduti dai loro genitori per la prostituzione. ‎I genitori in India a volte dedicavano le loro figlie ai ‎‎templi indù‎‎, dove diventavano “‎‎Devadasis‎‎”: tradizionalmente uno status elevato nella società, i devadasi erano originariamente incaricati di mantenere e pulire i templi della divinità indù a cui erano assegnati (di solito la dea ‎‎Renuka‎‎) e di apprendere abilità come la musica e la danza. Tuttavia, man mano che il sistema si evolveva, il loro ruolo divenne quello di una prostituta del tempio, e le ragazze, che erano “dedicate” prima della pubertà, erano tenute a prostituirsi con uomini della classe superiore. ‎ Da allora la pratica è stata messa fuori legge, ma esiste ancora. ‎

‎In ‎‎Europa‎‎, la prostituzione infantile fiorì fino alla fine del 1800; ‎ i minori rappresentavano il 50% delle persone coinvolte nella prostituzione a ‎‎Parigi‎‎. ‎ Uno scandalo ‎‎nell’Inghilterra‎‎ del 19 ° secolo ha indotto il ‎‎governo‎‎ ad alzare ‎‎l’età del consenso‎‎ quando nel 1885, ‎‎William Thomas Stead‎‎, editore di ‎‎The Pall Mall Gazette‎‎, pubblicò “‎‎The Maiden Tribute of Modern Babylon‎‎”, quattro articoli che descrivevano un vasto giro ‎‎sotterraneo di traffico sessuale‎‎ che secondo quanto riferito coinvolgeva bambini venduti agli adulti. I rapporti di Stead si sono concentrati su una ragazza di 13 anni, ‎‎Eliza Armstrong‎‎, che è stata venduta per ‎‎£‎‎ 5 ‎. L’età del consenso fu aumentata da 13 a 16 anni entro una settimana dalla pubblicazione. ‎Durante questo periodo, il termine ‎“schiavitù bianca” venne usato in tutta Europa e ‎‎negli Stati Uniti‎‎ per descrivere i bambini vittime della prostituzione. ‎

In Afghanistan e nel Pakistan nord occidentale lo sfruttamento sessuale dei bambini ha un nome ed una storia antica. I Bacha Bazi (letteralmente “ragazzino giocattolo” ) sono bambini che vengono truccati, vestiti da donne, impiegati nelle danze e soventemente sfruttati come prostituti. Sebbene la pratica sia stata resa illegale sia sotto i Talebani che secondo la legge Afghana, non è mai cessata.

Fonti:

 The Sex Sector: The Economic and Social Bases of Prostitution in Southeast AsiaInternational Labour OrganizationISBN 978-9221095224.

“Child prostitution: global health burden, research needs, and interventions”

 Forced Labor: The Prostitution of Children: Symposium Proceedings

The Sex Sector: The Economic and Social Bases of Prostitution in Southeast Asia

“C182 – Worst Forms of Child Labour Convention, 1999 (No. 182)”

 Sex Slaves: The Trafficking of Women in Asia

 The Culture of Make Believe

“Former sex worker’s tale spurs rescue mission”

“Child Prostitution”

The Encyclopedia of Child Abuse

“Bangladesh’s teenage brothels hold dark steroid secret”

Slavery in the Modern World: A History of Political, Social, and Economic Oppression

“Special Rapporteur on the sale of children, child prostitution and child pornography”

“Children\’s Rights: Argentina | Law Library of Congress”

“Child prostitution: global health burden, research needs, and interventions”

https://documents-dds-ny.un.org/doc/UNDOC/GEN/G19/268/13/PDF/G1926813.pdf?OpenElement

 “Male adolescent concubinage in Peshawar, Northwestern Pakistan”

“Bacha bazi: the scandal of Afghanistan’s abused boys”

Trafficking in Women and Children in India

 “Child prostitutes: How the age of consent was raised to 16”

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