La schiavitù ai nostri giorni: report sulla tratta di esseri umani

Più di 21 milioni di persone al mondo sono oggi private della libertà, dei diritti fondamentali e della dignità, fra loro più di 5 milioni di bambini, il 75% di loro sono donne e bambine, per un giro che l’International Labour Organization stima intorno ai 150 miliardi di dollari.

Fino a tempi recenti, uno dei problemi fondamentali nella risposta alla tratta di esseri umani è stata la mancanza di un consenso internazionale sulla definizione di questo fenomeno. È persistita infatti una confusione di fondo riguardante, in particolare, la distinzione fra tratta di persone, traffico di migranti e migrazione irregolare. Questo tema è stato affrontato nella Convenzione delle Nazioni Unite contro la criminalità organizzata transnazionale, in seguito denominato “Protocollo ONU” sulla tratta o “Protocollo di Palermo”.

In primo luogo, in relazione all’elemento del movimento, nella Convenzione è stata creata una chiara distinzione fra la tratta degli esseri umani e il traffico di migranti; lo scopo del traffico di migranti è l’attraversamento illegale delle frontiere, mentre lo scopo del tratta di esseri umani è lo sfruttamento della persona trafficata. In altre parole, il traffico di migranti riguarda soprattutto la protezione degli Stati contro la migrazione irregolare, mentre la tratta interessa, in prima istanza, la protezione specifica della persona da fenomeni di sfruttamento e di abuso.
Il secondo elemento costitutivo del reato di tratta contenuto nel Protocollo di Palermo è la presenza di coercizione, di inganno, di abuso di potere o di qualunque altra sua forma. È importante notare che la questione del consenso è irrilevante quando si considera la tratta dei minori.

Quindi, la schiavitù e il lavoro forzato includono la mancanza del consenso, in quanto un individuo, data la natura delle circostanze, non può essere ritenuto consenziente rispetto a queste stesse circostanze.

Una decisione libera implica anche la possibilità realistica di non dare il consenso o, più precisamente, di rifiutare del tutto l’azione specifica che la vittima dovrebbe realizzare o che dovrebbe tollerare.

Tornando alla prima distinzione, anche se una persona può acconsentire a migrare, dotarsi di documenti falsi, prostituirsi o lavorare irregolarmente all’estero, ciò non implica il suo consenso al lavoro forzato o allo sfruttamento in condizioni schiavistiche (mercato del sesso incluso) e, conseguentemente, non esclude che essa sia una vittima di tratta.

Nel 2008 le Nazioni Unite hanno registrato approssimativamente 2,5 milioni di persone provenienti da 127 diversi paesi che sono state coinvolte nella tratta. Comunque, è stato dichiarato che molte di queste statistiche sono condizionate dalle organizzazioni e dalle politiche anti-tratta dei governi locali.

Inoltre si tratta di un fenomeno dinamico in costante aumento con schemi relativi alla situazione economica, perciò gran parte della valutazione statistica è fuorviante.

Il 3P Anti-trafficking Policy Index misura l’efficacia delle politiche pubbliche nella lotta alla tratta di esseri umani basata sulla valutazione dei requisiti minimi prescritti delle Nazioni Unite. La peggiore performance è stata rilevata dalla Corea del Nord, seguita dalla Somalia.

Il giorno 8 febbraio 2019 Papa Bergoglio ha raccolto in Vaticano esponenti di spicco di diverse religioni e di altre confessioni cristiane, per la firma di una dichiarazione congiunta contro la “moderna schiavitù”: prostituzione, lavoro forzato e traffico di organi. Ad allarmare sul crescente numero di vittime di tratta di esseri umani è stato anche il 2018 Global Report on Trafficking in Persons, lo studio pubblicato a fine dicembre dall’Ufficio delle Nazioni Unite per il controllo della droga e la prevenzione del crimine (Unodc) che nel 2018 ha raccolto dati provenienti da 142 Paesi. 

In incremento del fenomeno è stato registrato in Asia, in America Latina, in Africa ed in Medio Oriente.

Differenti modelli di tratta emergono in parti diverse del mondo insieme a forme di sfruttamento altrettanto varie. Mentre forme diverse dallo sfruttamento sessuale e dai lavori forzati vengono rilevate a tassi molto più bassi, rimangono comunque alcune specificità geografiche: la tratta per matrimoni forzati, ad esempio, è più comunemente rilevata in alcune parti del sud-est asiatico, mentre il traffico di bambini a fini illegali l’adozione è registrata in Centro e Sud America. La tratta per la criminalità forzata è principalmente segnalata nell’Europa occidentale e meridionale, mentre il traffico per l’espianto di organi è rilevato principalmente nel nord Africa, Europa centro-sudorientale e Europa orientale. Molte altre forme, come la tratta a scopo di sfruttamento dell’accattonaggio o per la produzione di materiale pornografico, sono segnalati in diverse parti del mondo.

I conflitti armati possono aumentare la vulnerabilità alla tratta in diversi modi. Aree con uno stato di diritto debole e carente di risorse per rispondere alla criminalità possono fornire ai trafficanti un terreno fertile per svolgere le proprie operazioni. Gruppi armati e altri i criminali possono cogliere l’occasione per trafficare esseri umani – compresi i bambini – per sfruttamento lo sessuale, il matrimonio forzato, il combattimento armato e varie altre forme di lavoro forzato, come il lavoro in miniera. La tratta di persone a scopo di sfruttamento sessuale avviene all’interno tutte le aree di conflitto considerate, compresa l’Africa subsahariana, Nord Africa e Medio Oriente, Sud-est asiatico e altri. In alcuni campi profughi del Medio Oriente, per esempio, è stato documentato che ragazze e giovani le donne sono state “sposate” senza il loro consenso e sono state oggetto di sfruttamento sessuale nei paesi vicini.

Il reclutamento di bambini da utilizzare come combattenti armati è ampiamente documentato in molte delle aree di conflitto considerate: dalla Repubblica Democratica del Congo al Repubblica Centrafricana, nonché nei conflitti nella Medio Oriente e altre parti dell’Asia.

Il reclutamento e sfruttamento dei bambini in industrie estrattive sono stati segnalati nei conflitti nell’Africa subsahariana, in alcuni casi a scopo di finanziamento per le attività dei gruppi armati.

In tutti i conflitti considerati per questo studio, le popolazioni sfollate forzatamente sono state prese di mira dai trafficanti: da insediamenti di rifugiati siriani e iracheni, afgani e Rohingya in fuga da conflitti e persecuzioni. Lo studio discute anche il rischio che corrono i migranti e i rifugiati che viaggiano attraverso aree di conflitto, come la Libia o parti dell’Africa subsahariana, lungo le rotte. In Libia, per esempio, sono le milizie a controllare alcuni centri di detenzione per migranti e rifugiati. È stato documentato come sia esse che i criminali costringano migranti e rifugiati detenuti a diversi tipi di sfruttamento. In condizioni socio-economiche precarie o situazioni di persecuzione, le persone che sfuggono dal conflitto possono essere facilmente ingannate, accettando offerte di lavoro fraudolente nei paesi limitrofi o proposte di matrimonio fraudolente che sono di fatto situazioni di sfruttamento. I conflitti armati tendono ad avere un impatto negativo anche per le persone che vivono nelle aree circostanti, anche quando non sono direttamente coinvolti nella violenza. In questo caso, non di meno, i trafficanti possono prendere di mira comunità particolarmente vulnerabili a causa dello sfollamento forzato, della mancanza di accesso alle opportunità di reddito, dalle discriminazioni e dalla separazione familiare.

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